WRC

Rallin MM-sarja startattiin perinteiseen tapaan Monacossa tammikuun 14. päivä ja kuuden päivän aikana nähtiin lukuisia erikoiskokeita kun hippurallikuskit kaasuttivat yhteensä 1396.76 km. Hallitsevana mestarina mukaan lähti Ranskan Sebastien Ogier, ja suomalaisväriä tälle kaudelle tuovat Jari-Matti Latvala sekä Mikko Hirvonen. Latvala sijoittui viime vuoden kolmanneksi ja Hirvonen neljänneksi, joten tällä kaudelle startattiin toki mestaruus silmissä kiiluen.

Ensimmäinen kisa siis ajettiin Monte Carlon haastavissa olosuhteissa, joissa renkailla oli suuri merkitys kisan onnistumiseen. Vuoristoteiden asfalttipinnat kun saattoivat olla joko täysin kuivia tai lumisia ja jäisiä. Kisan voitti Ogier, ensimmäisen suomalaisen eli Latvalan joutuessa tyytymään viidenteen sijaan. Hirvosen kauden avaus ei mennyt ihan niin putkeen..

Oli aika seuraavaan kisaan Ruotsissa, ja tämän oli perinteisesti ollut hyvä kisapaikka Latvalalle, eikä tämäkään vuosi tuonut poikkeusta ja loppusijoituksena ensimmäinen sija ja rallin voitto. Pahin kilpakumppani joutui tällä kertaa tyytymään kuudenteen sijaan, joten Latvala kipusi samalla voitolla myös MM-sarjan pistejohtoon. Mutta kahden kisan perusteella on liian aikaista spekuloida vielä mitään.

Kolmannessa kisassa maaliskuun alussa Meksikossa kisa oli taas Ogierin ja Latvalan kaksinkamppailua, jonka Latvala hävisi reilulla minuutilla ja osat kärjessä vaihtuivat. Mutta piste-eroa näillä kahdella kuskilla on vain kolme pistettä. Seuraavaksi vuorossa on huhtikuussa Portugalin osakilpailu, jossa Latvalalla on ennestään pahoja kokemuksia. Vuoden 2009 rallissa Latvala rysäytti Fordillaan ulos tieltä rotkoon neljännellä erikoiskokeella ja hurjan näköisesti katon kautta pyörimisestä huolimatta Latvala ja kartturi Miikka Anttila selvisivät ilman suurempia vammoja ja pelkällä säikähdyksellä. Mikäli mennyt ei vaikuta Latvalan nykyiseen ajoon, tulee tämäkin kisa varmaan olemaan kahden kuskin välistä takaa-ajoleikkiä.

Ennen marraskuista päätöskisaa Cardiffissa tullaan näkemään vielä monta huikeaa WRC-osakilpailua, joista yksi on Suomen oma kisa eli Neste Rally. Viime vuonna Ogier oli rallin nopein, mutta toivotaan, että Latvala onnistuisi hyvin niin omalla kotikentällään kuin muissakin osakilpailuissa.