NASCAR

NASCAR ei ole Suomessa niin seurattu autourheilun muoto kuin esim. formula ja rallikisat ovat, mutta muualla maailmassa se on yksi seuratuimmista heti amerikkalaisen jalkapallon jälkeen. NASCARin historian sanotaan alkaneen siitä, kun 40-luvun lopussa pontikkaa trokanneet ihmiset tarvitsivat nopeita autoja ja aloittivat kisaamiset vapaapäivinään, jolloin otettiin trokareista mittaa kuka on paras ja nopein. Sana NASCAR tulee sanoista National Association for Stock Car Auto Racing, ei ihme siis että mieluummin siitä puhutaan lyhemmässä muodossa. Ensimmäinen virallinen kisa käytiin vuonna 1949, kaksi vuotta sen jälkeen kun tämä pohjoisamerikkalainen autojärjestö alkoi sitä suunnittelemaan. Pitopaikkana oli Charlotte Motor Speedway-rata, joka nykyisin tunnetaan nimellä Lowe’s Motor Speedway.

NASCAR-kauteen mahtuu yli 1500 kilpailua yli sadalla moottoriradalla ja kisapaikkoja on 39 osavaltiossa plus Meksikossa ja Kanadassa. Paikan päällä voi suurimmilla radoilla olla jopa 170 000 katsojaa ja TV-katsojia on miljoonia, sillä sitä lähetetään yli 150 maahan.

NASCARia ajetaan viidessä eri sarjassa, mukaan lukien Kanadan ja Meksikon sarjat. Sprint Cup (jonka joku voi Autot-elokuvasta muistaa nimellä Winston Cup) on sen pääluokka, johon kuuluu 36 osakilpailua. Viimeiset 10 kisaa ovat vain 12 parhaalle kuskille.

Sprint Cupista seuraava on Nationwide Series. Tässä luokassa autot ovat hieman kevyempiä eikä kisat ole niin pitkiä, muuten se on aika lailla pääluokan oloinen. Kolme osakilpailuista pidetään Yhdysvaltojen ulkopuolella.

Camping World Truck Series on kolmanneksi suurin NASCAR-luokka, jota ajetaan avolava-autoilla. Myöskin siis Canadian Tire Series sekä Corona Series Meksikossa kuuluvat NASCARin alaisuuteen.

Kaikissa NASCAR-kisoissa noudatetaan samaan pistelaskujärjestelmää.

NASCAR liittyy myös moniin elokuviin joista tuossa mainittiin jo Pixarin Autot. Myöskin Tom Cruise tähdittämä Days of Thunderissa ajellaan NASCAR-maailmassa, kuin myös Will Farrellin sekä Sacha Baron Cohenin Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby-leffassa.